menu Меню

Туман над Соломоновым островом

Жуткая экспедиция на остров, жители которого в͕͈е̱͔̥̲̤̖̘р̷̱н̖͔͍͢у̳͟л̘̥͙и̵͚͖̝̳с̵̻̫͙͖ь͉͍̥̟̩ и͚͝ͅз̶̣̦͇̹ ̥̯͈̻͞ͅм̧̘͙ͅо̨͚̬̪̮̘́͠р̸̻̻̕я̬̣̺̹̺

Жуткая экспедиция на остров, жители которого в͕͈е̱͔̥̲̤̖̘р̷̱н̖͔͍͢у̳͟л̘̥͙и̵͚͖̝̳с̵̻̫͙͖ь͉͍̥̟̩ и͚͝ͅз̶̣̦͇̹ ̥̯͈̻͞ͅм̧̘͙ͅо̨͚̬̪̮̘́͠р̸̻̻̕я̬̣̺̹̺

Я стою, облокотившись на холодное металлическое ограждение. В голове крутится одна-единственная мысль, вытеснившая, похоже, все остальные окончательно. И как только меня угораздило ввязаться во всё это?

Ну что же, как водится, начнем с самого начала.

Зовут меня Рэндольф Картер. Нет, не тот. И даже не родственник. Фамилия у нас распространенная, а папенька был большой шутник. Мне рассказывали, что в день моего рождения он подбросил старый шестипенсовик, загадав два имени. Выпал портрет королевы Виктории, и так я получил свое имя. В противном случае, зваться бы мне Джоном.

Несмотря на то, что родился я в ирландской глуши, в местечке, название которого даже я уже произнести не смогу, в 18 лет я умудрился поступить в Оксфорд. Если точнее, то в недавно открытый Вольфсон-колледж. А в последний год моего обучения у нас даже читал лекции один легендарный эволюционный биолог. Разумеется, эволюционная биология захватила меня и уже не отпускала. И долгое время всё было спокойно. Пока в моей жизни не появились пчелы.

Чуть больше недели назад мне приснился совершенно дикий, невообразимый сон. Две фигуры: белая и черная. Белая призывала меня бояться голосов во сне, а черная — прислушиваться к ним. Они насылали на меня потоки странных пчел и говорили о том, что всё зависит от моей свободной воли. Которая, разумеется, и благословение, и проклятие. Хм. Кто бы сомневался. Закашлявшись, я проснулся. Потянулся за халатом — и чуть не спалил его в неизвестно откуда взявшемся синем пламени. К счастью, оно практически сразу исчезло, не оставив и следа.

Два дня я сходил с ума, пытаясь разобраться в том, что происходит. На третий предпринял робкие попытки обуздать эту стихию. Результат был… неожиданным. Меня не испугать спецэффектами, пусть даже это молнии, которые бьют прямо из моих глаз и рта, но вот мой организм явно счел, что это перебор. Я потерял сознание и впал в бредовый сон. Кладбище с ожившими мертвецами, куда перенеслась моя небольшая комнатка, какие-то египетские развалины, плавно перетекающие в современный бункер с растяжками, минами и порядком проржавевшим боевым роботом. А закончилось всё на площади современного мегаполиса, где прямо из-под асфальта вырос какой-то… Ктулху, без особого труда уложивший всех тех немногих, кто решился сопротивляться ему. И голоса… снова эти голоса со своим бесстрастным и до ужаса банальным дуализмом. Правда, почему-то не было особого желания спорить с ними.

Что-то подсказывало мне, что всё это так просто не закончится. Поэтому еще два дня ушло у меня на то, чтобы заставить свое тело не извергать потоки пламени и прочей стихийной энергии непроизвольно. Это может привлечь зевак, да и мебель с посудой жалко. Так и получилось, что на пятый день я, уважаемый профессор биологии, вопреки всему, что мне было известно до сегодняшнего дня, перебрасывал небольшой шарик энергии из руки в руку. И уже ничему не удивлялся. Оглядываясь назад, я думаю, что та часть моего мозга, что была ответственна за удивление, просто перегрузилась. И как-то я сомневаюсь, что она сможет восстановиться.

В общем, на следующий день в дверь постучались. Зашла женщина в белой кофте и с большим крестом на шее. Оглядела хаос, творящийся в моей комнате, и сразу взяла инициативу в свои руки. От меня явно требовалось только слушать. По имени она не представилась, сказала только, что мной заинтересовалась одна довольно известная тайная организация, базирующаяся в центре Лондона. Тамплиеры, ага. Как я уже сказал, к этому моменту я ничему не удивлялся, поэтому спорить не стал. Тамплиерские религиозные корни меня мало смущали. В конце концов, моя альма-матер тоже когда-то священников учила. Ну что же, выдвигаемся. Как минимум, они могут рассказать мне, что со мной творится.

До тайной организации проще всего оказалось добраться на обычном метро. Я сошёл на станции Олдвич и буквально сразу же наткнулся на полицейский кордон. Полицейские сначала пропускать не хотели, но внезапно появившаяся начальница их переубедила. Рассказала много всего туманного и заодно показала, куда идти. Впрочем, тамплиерские кресты на зданиях видно было издалека, не заблудишься. Хм. Обе мои собеседницы упоминали некий «тайный мир». При этом тамплиеры из своего присутствия явно тайны не делают. Ну да неважно. Не мое дело.

Куратором для новичков назначили некоего Ричарда Соннака. Интересный человек. Вроде бы разговаривает о будущем, о переменах — но ведет себя как чопорный британский джентльмен. Странно, что чаю с молоком не предложил. Зато кот под скамейкой сидит. Красивый такой, ухоженный.

Ричард быстро ввел меня в курс дела: где-то в Новой Англии существует, оказывается, крошечный Соломонов остров, где произошёл какой-то катаклизм локального масштаба. В новостях он не особо светится, потому что, по сути, принадлежит иллюминатам, которые огласки не любят. Хм. Надо будет запастись шапочкой из фольги на случай внезапного нападения ящериков. Похоже, понадобится. Ну а пока от меня требуется провести разведку боем, понять, что там произошло, и, возможно, оказать помощь местным. Последнее — строго по желанию. И не увлекаться.

Закончив брифинг, Ричард отправил меня выбирать себе оружие. Судя по его словам, на острове развернулся классический зомби-апокалипсис. Так что мой выбор был очевиден. Любой, кто смотрел «Зловещих мертвецов», знает, что зомби нужно крошить дробовиком и бензопилой. С последними, правда, напряг. Но зато я присмотрел впечатляющий гримуар, переплетённый в розовую сыромятную кожу. Свинья… или длинная свинья? Учитывая, что повествовал он о разных способах использования чужой и своей крови в разных целях (да, я уже настолько привык, что не удивляюсь этому), я склоняюсь ко второму варианту. Пригодится почитать на досуге. Судя по всему, мне еще многому предстоит научиться.

Ах, да. На остров я не лечу на самолете и даже не плыву на корабле. Глубоко под станцией Олдвич нашёлся тайный портал в Агарту. Ага, ту самую, из мифов. Полое ядро, гигантское дерево с длинными ветвями, простирающимися по всей планете. И по этим ветвям разгуливают огромные роботы-охранники. Скажите, вы бы на моём месте после всего этого сохранили способность удивляться? Вот и я о том же. Да, кстати. Я спросил. Земля всё-таки круглая. Что ж, и на том спасибо.

Там же, на одной из ветвей, нашелся и портал на Соломонов остров. Удобно. Интересно, куда еще можно так попасть? Ладно, потом разберемся. Ричард сказал, что я не единственный, кого туда отправили. Будут и конкуренты, и не все они из числа тамплиеров. До рукоприкладства дойти теоретически не должно — это нарушит какие-то Венецианские соглашения. Окей. Это очень много мне сказало. Но поторопиться в любом случае стоит. Я-то планировал местным помочь: благодарные люди могут даже невольно рассказать больше, чем планировали. Но если меня опередят, то заручиться их расположением будет уже сложнее. А если опередят зомби,  то от них помощи можно вообще не ждать.

На той стороне со своей палаткой расположился хмурый южанин Джек Бун, который указал мне, в какой стороне находится полицейский участок. Логично, что именно там окопались немногочисленные выжившие крошечного городка Кингсмут. Вот ведь имечко-то, а? По дороге прихватил им патронов и снeс головы нескольким мертвякам в порядке практики. В жизни по людям не стрелял, но эти все равно не живые. Ничего, привыкну. Запахи меня тоже не пугают, я в своей карьере достаточно вскрытий делал. Белый халат, правда, запачкал. Лишний раз задумался о том, что стоило бы, наверно, одеться как-то более подходяще, но пусть его. Тут не холодно. Да и я в первую очередь ученый, а только потом оперативник, или кем там меня записали. Крови бояться — скальпеля в руки не брать.

Выжившие встретили меня настороженно, но патронам обрадовались. Отправили еще поискать. А заодно посмотреть еды, расставить камеры, всё такое. Зомби-апокалипсис здорово меняет жизненные приоритеты. Местный специалист по самодельной взрывчатке, в прошлом байкер, очень помог: предложил найти несколько запчастей и пообещал собрать из них и прочего хлама настоящий мотоцикл. Отлично, всё пешком не бегать. Это я и сделал в первую очередь. А потом вытащил верный MP3-плеер, надел наушники и рванул выполнять прочие просьбы. Boooorn to be Wiiild!

Судя по описаниям выживших, всё началось с возвращения рыбацкой шхуны «Леди Маргарет». Ее экипаж встретился в море с чем-то странным и необъяснимым. Прямо как в «Зове Ктулху», мысленно добавил я. Местный доктор Баннерман успел встретиться с рыбаками и собрать впечатляющую историю болезни. Все они жаловались на слуховые галлюцинации, головные боли, огрубевшую кожу и ускользающее сознание. Особенно разговорчивым был некий Джо Слейтер, винивший себя во всём произошедшем.

А вслед за «Леди Маргарет» на остров пришел странный, очень плотный туман. И через какое-то время ушел обратно в море. А за ним ушли почти все люди. Вернулись они уже в виде живых мертвецов.

Как мне позже рассказал Джо Слейтер (думаю, я последний, кто видел его живым и… человеком, если его ещё можно было так назвать), всех звала за собой песнь сирены. И… красные водоросли Саргассового моря? Поэтому выжили только те, кто не мог ее слышать или оказался попросту невосприимчив. Ну и те, чья сила воли оказалась существенно выше среднестатистической.

Зомби. Сирены. Туман. Красные водоросли. Саргассово море. Что. За. Хрень. Тут. Происходит? Вот честное слово, скажи мне об этом кто-то другой, я бы в жизни не поверил. Но вот они, зомби. Часть из них сохраняет какие-то рудиментарные воспоминания, к тому же, они довольно быстро приучились не трогать меня. Чувствуют, что я опасен. Подстрелил еще несколько штук, провел импровизированное вскрытие. Следы разложения, запах — всё на месте. Эти люди мертвы и не могут передвигаться, вот просто технически! И уж точно никак не могут обучаться!

Пообщался с местным священником и другими жителями. Они много рассказывали про массовые захоронения, сектантов и древних викингов. Проехался по всем этим местам. Елки-палки, это не остров, а какой-то паноптикум. В прошлом островитяне очень любили и практиковали массово сжигать людей, обвинённых в колдовстве. Потом иллюминаты начали обучать собственных ведьм и колдунов, продолжая сжигать несанкционированных. Потом было две катастрофы на местной шахте, место для которой до этого жестоко отбили у аборигенов — индейцев племени вабанаки. Потом сгорел приют для душевнобольных, где, по слухам, ставили бесчеловечные эксперименты. Местный безумный фермер-некромант охотился на людей, вырезая их сердца и вставляя в оживающие пугала. Дочку хотел защитить, ага. Первое же сделанное им пугало через неделю слетело с катушек и зарезало ту, кого ей поручили защищать. И — вишенкой на торте — тут почти все географические названия взяты из книг Лавкрафта и прочих ужастиков. Черт побери, ну и местечко… Как? КАК они тут вообще жили-то?

После каждого поручения докладывался Ричарду по электронной почте. Этот подлец обо всем знал и без меня. Вот что мешало заранее рассказать? Еще и явно недовольный тон в последних письмах, дескать, много внимания уделяю местным и мало — общей картине. «Защитить от зла» — не ваш ли девиз случайно? Это уж не говоря о том, что местные жители мне уже здорово помогли в расследовании, как я и рассчитывал. Копаться в этом самому было бы куда дольше. Впрочем, я из них, похоже, вытянул уже всё.

Тут-то Энди Гарденер, помощник шерифа, и предложил мне прокатиться до набережной, взглянуть своими глазами на «Леди Маргарет» и существ, что захватили всё побережье. Местные называют их драугами, связывая их с мифическими призраками сгинувших в морской пучине людей, которым было отказано в человеческом погребении.


Да уж. Я уже видел этих существ в городской канализации, куда спускался пообщаться с Джо Слейтером. Да и он сам был на них чем-то похож. Но там было темно, и я старался не задерживаться. А на открытом воздухе я впервые понял, что наткнулся на что-то новое.

Вся гавань кишела странными раздувшимися бледными… людьми? Одинаковые — лысые, с пустым взглядом, — охраняющие оживших мертвецов, будто собственное стадо. Парочка самых агрессивных тут же метнулась ко мне. Я подстрелил их уже отработанным жестом, и все остальные потеряли ко мне интерес. Хм. Тоже сообразительные, твари. Уселся прямо на мостовой, окружил себя защитным барьером, прокусив до крови палец, извлек из карманов блокнот и ручку и начал наблюдать.

…Эти существа, эти «драуги», эволюционируют! Вдумайтесь в это! Мертвые. Тела. Эволюционируют. Да еще и довольно быстро. Это просто какой-то дикий абсурд! Ничего более невероятного я в жизни не видел, в том числе и за последнее время.

Итак, люди пошли вслед за туманом в море, увлекаемые песнями сирен. Сирен я, кстати, тоже видел. Они и сейчас стоят там в гавани, чуть дальше. Всё еще напоминают женщин, с ног до головы увиты водорослями и что-то нашептывают себе под нос. И не обращают внимания ни на что вокруг, пока в них не выстрелишь.

В море зачарованные люди утонули и каким-то образом… ожили. Судя по всему, это как-то связано с еще более ужасающими, раздутыми «королевами» драугов. Они явно выпускают в воду что-то… живительное?

После своей безвременной кончины и еще более безвременного оживления люди выходят обратно на сушу и начинают вести себя… как зомби. Охотятся на живых, поедают трупы, копают землю. Некоторые из них продолжают то, чем занимались при жизни. Особенно это касается бывших жрецов местного культа смерти, которые разжигают костры синего колдовского пламени и продолжают возносить какие-то похабные молитвы кому-то (чему-то?) далекому и неизвестному. А между ними бродят их жертвы, чья кожа изрезана мерзкого вида рунами. Нашёл этот алфавит в городской библиотеке, перевел. Хорошо, что я не религиозен. Соннаку бы точно не понравилось.

Судя по всему, вот так вот «выпасаясь», ожившие мертвецы набираются какой-то некротической энергии. А если верить записям в моем гримуаре, больше всего её накапливается в самых старых покойниках. Ничего удивительного, что драуги заставляют своих рабов раскапывать те массовые захоронения.

Как следует пропитавшись всем этим, зомби нестройными рядами возвращаются обратно в море. А там их уже ждут. Морские ведьмы выглядят почти как сирены, но из живота у них торчат щупальца. И, судя по тому, как они передвигаются, именно щупальца тут главные. Ведьмы&nbsp– так, транспорт. Жуткое зрелище. Эти щупальца опутывают вернувшихся, вызывая в их мертвых организмах какие-то изменения. Приводит это к тому, что на телах жертв вырастают гигантские… коконы?

На пошатывающихся ногах эти ходячие коконы снова возвращаются на пляж, чтобы упасть и теперь уже навсегда утратить возможность передвигаться. Кокон пульсирует и растет, а через какое-то время из него выходят новые организмы: лысые охранники, сирены, морские ведьмы и даже королевы. Эти ещё напоминают людей, хотя и отдалённо. Даже королевы. Но из самых больших коконов, которые драуги для защиты даже прикрывают различными железяками, вылупляются огромные берсерки — жуткие порождения ночных кошмаров. Одного такого я умудрился убить, в том числе используя магию крови. Разумеется, тут же анатомировал. Это представляет собой симбиоз бесчисленного множества различных морских обитателей. Человеческого в нем почти не осталось. А то, что осталось
&nbsp– по-прежнему мертво!

Ричарду я об этом всем доложил, думал, что он посоветует меньше дышать смрадными туманами. Нет, он сразу поверил. Более того, сказал, что они максимум подозревали что-то такое, но четких свидетельств не было. Вот вам и научный подход. Не всё же оружием размахивать.

Но и это еще не всё. Очевидно, что сам по себе такой цикл появиться никак не мог. Он противоречит теории эволюции, да и происходит очень уж быстро. В том-то и главная проблема, что он искусственный. Далеко от берега, в окружении драугов поменьше, блуждают их фантасмагоричные повелители. Именно они командуют остальными: безмозглыми зомби, лысыми охранниками, находящимися в постоянном трансе морскими ведьмами, огромными королевами и яростными берсерками. И уж эти существа даже отдаленно гуманоидными чертами не обладают. Судя по всему, это те самые пришельцы, которых описывал Лавкрафт. Неужели и правда знал что-то?

Впрочем, если вы сейчас подумали, что это всё, спешу вас разочаровать. Сотрудники ещё одной тайной организации — японского синдиката «Орочи» — рассказали мне, что драуги приплыли на заброшенном контейнеровозе, вставшем на мель возле расположенного чуть севернее скалистого острова. И, судя  по очень обрывочным сообщениям пропавших там агентов, на том самом острове таится что-то существенно более древнее, большое и злобное. Люди из «Орочи» больше не хотят отправлять туда своих, но согласились переправить на остров меня вместе с несколькими другими желающими. Ричард призывает не доверять синдикату и моим спутникам, но даже по электронной почте видно, как тяжело ему сдержать возбуждение. Да, ему-то из Лондона хорошо руководить.

Впрочем, я и без согласия  начальства не упустил бы такой возможности. Вертолет заправлен, мои спутники собрались. Пора и мне закругляться с мемуарами. Перед отлетом оставлю-ка я свой блокнот людям из синдиката. Для них там ничего нового не найдется, а так хоть не пропадёт, если что. Хотя — какое там «если что»? Я тут только начал. Так что в любом случае вернусь!

in character Secret World Legends Лавкрафт ужасы


Всплыть Вглубь

    1. Посмотрим 🙂
      Так-то материала ещё полно, это всего лишь одна локация из, по-моему, 10. Ну и лор, который общий на первые три локации: они находятся на одном и том же острове. И это я не касался ни основного квеста, ни данжей, ни прочих интересностей. Так что если будет запрос и вдохновение, то хотя бы этот остров я бы закончил. Там будет и ещё про драугов, и так далее.

  1. А ведь в игре когда-то была бензопила, но увы она не пережила перезапуск, как и большое количество другого контента.
    У игры потрясающая атмосфера и увлекательные лор и сюжет, в которые интересно вникать.
    По крайней мере сюжет был интересен, пока над ним работал Рагнар Торнквист или он двигался по его наработкам. Позже с этим стало плохо…
    Ах, да! Пишите ещё! Вы будто добавляете красок моим приятным воспоминаниям об игре…

    1. Да, вот совсем недавно делал тот квест на бензопилу новым персонажем. Сейчас, разумеется, он просто так заканчивается. Сам квест при этом не изменился вообще.

      Лор Соломонова острова без преувеличения великолепен. Капитанских пасхалок многовато, но по этому поводу я даже тут проехался. А в остальном — такую гнетущую атмосферу я мало где встречал. И ведь игромеханически это тоже отражено. История про эволюцию, за которую я зацепился — она ведь физически присутствует. Если на берегу маловато коконов, то инкубаторы будут «укореняться». А если маловато других мобов, то коконы будут постепенно открываться. Ну а когда маловато инкубаторов, то ведьмы начинают охотиться на зомби. А эти товарищи поднимаются из прибрежных вод постоянно: по лору драуги приволокли за собой всех мертвецов, на которых наткнулись по дороге, так что запас у них впечатляющий. Это всё не заменяет респа (а жаль, было бы круто), но приятно его дополняет и разнообразит.

      Плюс ещё неожиданная лично для меня практика прятать новые возможности в побочных квестах. Выполнил один такой незаметный — получил костюм химзащиты, да ещё и шорткат на другую часть острова открыл. Выполнил другой — новый тип оружия открыл (до перезапуска, правда, но тем не менее). И охота за знаниями. Мало того, что их почитать интересно, они ж ещё и опыт дают.

      Правда, я до перезапуска далеко продвинуться не успел, остановился в Египте. Но сейчас хочется дойти и до Трансильвании. А то вот как закроют игру и больше не будет возможности лично это всё прочувствовать. Нет у меня особенного доверия к этой компании, увы.

Добавить комментарий

keyboard_arrow_up